Irlanda do Norte I

Eu já expliquei neste post que a Irlanda e a Irlanda do Norte são dois países distintos. A primeira é uma república independente e a segunda faz parte do Reino Unido e não utiliza o Euro, e sim a Libra Esterlina usada na Inglaterra.

Muito mais importante do que saber isso, é saber que eu fui para lá, conquistando meu 8º país (eu incluo o Brasil nesta conta, porque, afinal, se eu nasci lá, eu estive lá! Procede?).

Existem tours que saem daqui de Dublin para o país vizinho (e para outros lugares da Ilha Esmeralda também), mas eu não sou fã de pacotes de viagem, tours prontos e afins. Eu me sinto presa à empresa e à programação. Prefiro fazer a viagem no meu ritmo, ficando o tempo que quero em cada lugar e decidindo onde ir em seguida. Para não comprar um destes tours, juntamos uma galerinha e alugamos um carro. Só por curiosidade, aqui na Irlanda não se aluga carro para menores de 21 anos. Se o motorista tiver 22 ou 23, já pode alugar, mas o valor do aluguel quase quadruplica. A situação melhora se você já tiver 25 anos, pois consegue alugar carros pequenos por tão pouco quanto 20 euros. Além disso, é necessário ter carteira de motorista há pelos menos 2 anos e um cartão de crédito internacional que será utilizado na reserva. Por incrível que pareça, a única pessoa que atendia à todos os requisitos era eu. A feliz portadora de uma carteira de motorista desde 2007, com 25 anos de idade (mas cara de 20, que fique bem claro) e cartão de crédito internacional que não dirige. Aluguei o carro no meu nome, me sentindo a motorista quando fui retirar o veículo no aeroporto, preenchendo formulários (e ouvindo elogios ao meu “inglês magnífico” por parte da funcionária da locadora- desculpem, precisava contar esta) e entregando as chaves na mão de um motorista mais experiente para o bem de todos os passageiros. C’est la vie!

Lebrem-se de que aqui a mão é invertida, o que significa que deve se manter sempre à esquerda. Isso dá um nó no cérebro, e a viagem começou com muita emoção, invadindo uma rua na contramão por onde passam os trilhos do Luas, o trem de superfície da cidade. Felizmente, todos sobreviveram.

De Dublin até a fronteira com a Irlanda do Norte não é muito longe, creio que levamos pouco mais de 1h de carro.

Parada 1 – Belfast/ Titanic Museum

Chegamos a famosa cidade de Belfast, capital do país. Não era o lugar mais importante da viagem, apesar de termos pesquisado algumas atrações e pontos de interesse, como o muro que separa o lado protestante do lado católico e alguns prédios do governo e castelos no caso de termos tempo. Como fizemos um bate-e-volta até o país vizinho, nos contentamos em passar apenas no Titanic Museum. Mas como disse, apenas passar, pois além de o ingresso custar cerca de 13 libras (mais de 40 reais), não tínhamos muito tempo.

Museu do Titanic

O prédio é muito bonito, como se vê na foto. Na parte de trás, há um memorial com o nome de todas as vítimas do naufrágio e também de oito pessoas que morreram durante a construção do navio. Chegamos a entrar no saguão do museu, mas não deu para ver muita coisa.

Depois da breve visita a Belfast, continuamos nossa viagem com destino ao Giant’s Causeway, a cerca de 1h30 da capital…

[continua]

Irlanda do Norte é Irlanda?

No post de hoje teremos uma aula de geografia/ história! Oh wait… estou no blog certo? Sim, está. Mas você já se perguntou o que é o Reino Unido, quais países fazem parte dele e como está dividido aquele “imenso” pedaço de terra onde estão essas ilhas? E onde a Irlanda entra nessa história?

IrlandaOlhando para o mapa aí do lado, vemos duas grandes ilhas e outras pequenas adjacentes. Nelas estão a Escócia, Inglaterra, País de Gales, Irlanda do Norte e Irlanda. Tem muita gente que confunde Reino Unido e Inglaterra e acha que é tudo a mesma coisa. Será?

Não, não é. O Reino Unido (conhecido em inglês pela sigla UK – United Kingdom) é uma união política formada por quatro países: País de Gales, Inglaterra, Escócia e Irlanda do Norte, sendo a Rainha Elizabeth II a chefe de estado. Isso já responde a pergunta do título do post: a Irlanda do Norte não faz parte da Irlanda. E apesar de fazer parte da União Europeia, os países do Reino Unido continuaram usando a Libra Esterlina como moeda oficial. Ou seja, quando for a Belfast visitar o Museu do Titanic, você precisará trocar seus Euros por Libras.

Agora que você já sabe disso, podemos explicar melhor o que são essas duas Irlandas.

A Irlanda é um estado independente desde 1922, quando a Inglaterra a reconheceu como tal. Já a Irlanda do Norte, apesar de ser uma entidade política autônoma, continuou fazendo parte do Reino Unido. Ou seja, a última reconhece a Rainha Elizabeth II como sua chefe de estado, sendo ainda uma monarquia, embora possua uma Assembleia legislativa própria. Já a terra dos leprechauns é uma república parlamentar que não está sob o “domínio” da monarquia britânica e assim como os outros países da Europa, utiliza o Euro como moeda oficial. É também o único país das ilhas que não faz parte do Reino Unido.

Agora não confunda mais: leprechauns e potes de ouro só na Irlanda, ok? 😉