The National Leprechaun Museum

No último final de semana visitei o The National Leprechaun Museum, aquele museu que fica bem de frente da ECM. Confesso que tinha uma ideia completamente diferente do que veria lá.

A entrada custa 12 euros, mas com carteirinha de estudante sai por 10. A visita é feita com guia, então é necessário esperar cada início de “tour”.

Leprechaun (foto tirada por uma portadora do mal de Parkinson, respeitem!)
Leprechaun (foto tirada por uma portadora do mal de Parkinson, respeitem!)

Logo na entrada há vários leprechauns e artigos relacionados, além dos mitos e lendas escritos nas paredes. A guia começa o tour perguntando o que sabemos sobre os pequenos seres e sobre as lendas celtas e explica um pouco sobre a origem dos responsáveis por guardar os potes de ouro no fim do arco-íris.

Homer Leprechaun
Homer Leprechaun

Em seguida, começamos a visita pela casa do Gigante. Quando eu fui para a Irlanda do Norte e visitei o Giant’s Causeway, contei aqui a lenda do Gigante Finn, o dono da casa. A sala não é muito grande, mas é bem legal ver os móveis em escala tão grande, mesmo que você já tenha seus 20 e poucos anos. 🙂

A cadeira do gigante e o flash em ambiente escuro!
A cadeira do gigante e o flash em ambiente escuro!

Em seguida, vamos para uma sala com um mapa da Irlanda e uma gravação conta várias lendas e mitos de várias partes do país. Finalmente, chegamos a uma sala com uma fonte e um pote de ouro no centro, onde a guia nos conta outras tantas histórias.

Por of Gold
Pot of Gold

E, basicamente, toda a visita segue assim. Paramos numa sala do museu e a guia conta lendas e mitos. O tour todo dura cerca de 45 minutos. O museu, em si, não tem muita coisa, apesar de ser realmente bem feito. Sem guia, a visita não duraria 15 minutos. E confesso que chega uma hora que é cansativo ficar ouvindo tantas histórias sobre leprechauns, gigantes e fadas sem ter um recurso visual que prenda sua atenção durante todo o tempo em que a guia fala.

O museu é bonitinho e tal, mas não era exatamente o que eu esperava. Eu poderia procurar qualquer um dos mitos na internet, para ser bem sincera, e eu já até conhecia a lenda do Salmão do Conhecimento, que as meninas da primeira família para qual trabalhei me contaram. É legal para quem não sabe nada sobre as lendas celtas, mas precisa estar com o inglês afiado para entender tudo que a guia conta.

Recomendaria a visita? Sim, mas se você tiver outra coisa em mente para aquele dia, faça. :p

Corram para as colinas: o GNIB aumentou!

Você sabe que para vir para a Europa não é necessário tirar visto com antecedência e isso também vale para os estudantes. Nós chegamos aqui sem lenço nem documento visto e precisamos ir ao escritório da imigração para poder regularizar nossa situação e pegar o Stamp2 (visto de estudante). Como nada nesta vida é de graça, paga-se 150 euricos para ter direito a ter este lindo cartão que será estragado com sua foto (eu, pelo menos, estou com cara de presidiária no meu).

Porém, nesta semana uma notícia bombástica abalou as estruturas de escolas e estudantes: o valor do GNIB vai subir para 300 euros a partir de 19 de novembro, também conhecido como segunda-feira que vem.

A notícia começou como boato, mas foi confirmada no site da imigração. Você pode conferir aqui.

Basicamente, isto afeta todos os estudantes recém-chegados à Ilha Esmeralda que foram pegos de surpresa, aqueles que já estão planejando seu intercâmbio e terão que incluir este gasto extra (lembre-se de que o GNIB é uma das primeiras coisas que se providencia quando se chega em solo irlandês, ou seja, via de regra os 300 euros que serão usados para pagá-lo foram ganhos em reais que, na cotação de hoje -2,74- seria o equivalente a R$ 822,00), e afeta também aqueles que pretendem renovar o visto e não contavam com esta despesa extra.

Até março de 2011, o governo exigia que os estudantes comprovassem apenas 1000 euros para tirarem o GNIB e a partir desta época, subiram a quantia para 3000 euros, justificados pela crise europeia. Agora o GNIB dobrou de valor. O que mais os leprechauns do governo vão aprontar com os pobres estudantes? Será que eles pensam que a gente também acha dinheiro em potes no fim do arco-íris?

“Vou aumentar o valor do GNIB para 300 moedas de ouro… mwahauhuaha!”

St. Patrick’s Day

Quem é esse tal de São Patrício, o Saint Patrick? Já falei um pouquinho dele aqui, mas agora que o dia dele está chegando (17 de março), que tal conhecermos melhor esse cara?

St. Patrick’s Day é um dos feriados mais tradicionais na Irlanda. Tudo começou quando o Patrick nasceu lá no século IV. Pouco se sabe sobre sua juventude, mas suspeita-se que ele tenha nascido na Inglaterra e aos 16 anos, raptado e levado para a Irlanda. Foi quando o Patrick teve uma “revelação divina” e resolveu virar padre. Para explicar o conceito de trindade, ele usava um trevo (em inglês, shamrock), que também acabou virando o símbolo da terra dos leprechauns.

A Irlanda é um país basicamente católico e isso se deve, principalmente, ao St. Patrick. Assim, as primeiras comemorações celebravam tanto o Patrick, que se tornou o padroeiro do país, como a chegada do Cristianismo na Irlanda.

E por que o verde?
Lembra que ele usava um trevo para explicar a trindade? De que cor é o trevo? Então, por isso mesmo. Neste dia, diz a tradição que todos devem usar alguma peça de roupa verde, senão há ainda uma outra tradição, especialmente entre as crianças, que diz que quem não se veste desta cor, ganha um beslicão dos amigos!

Nos últimos anos, o feriado se tornou um big deal na Irlanda e desde 1903 é um feriado oficial. Além disso, desde 1996, o governo irlandês promove o St. Patrick’s Day Festival, que dura cerca de 4 dias.

Não preciso dizer que hoje em dia o feriado está espalhado por todo mundo e não é só na terra do pote de ouro no fim do arco-íris que se comemora o feriado “religioso”. Aqui no Brasil, por exemplo, há vários pubs irlandeses que celebram a data com tudo que se tem direito, como cerveja.

O que cerveja tem a ver com um santo? Ah, sei lá. O que a Páscoa tem a ver com o Carnaval no Brasil? E o Carnaval só é um feriado móvel porque deve acontecer 47 dias antes da Páscoa. E não me perguntem como o domingo de Páscoa é escolhido, ok? ¬¬

Capriche no verde and enjoy your St. Patrick’s Day! 😉